Co-enzymen & gezondheid

Cofactoren zijn moleculen die zich tijdens chemische reacties aan een enzym hechten. In het algemeen worden alle verbindingen die enzymen helpen cofactoren genoemd.

Een co-enzym is een organische niet-eiwitverbinding die zich aan een enzym bindt om een reactie te katalyseren. Co-enzymen worden vaak in het algemeen cofactoren genoemd, maar ze zijn chemisch verschillend. Een co-enzym kan niet alleen functioneren, maar kan verschillende keren worden hergebruikt wanneer het aan een enzym wordt gekoppeld.

Cofactoren zijn moleculen die zich tijdens chemische reacties aan een enzym hechten. In het algemeen worden alle verbindingen die enzymen helpen cofactoren genoemd.  

Dit zijn herbruikbare niet-eiwitmoleculen die koolstof bevatten (organisch). Zij binden zich losjes aan een enzym op de actieve plaats om reacties te helpen katalyseren. De meeste zijn vitaminen, vitaminederivaten, of worden gevormd uit nucleotiden.

In tegenstelling tot co-enzymen zijn echte cofactoren herbruikbare niet-eiwitmoleculen die geen koolstof (anorganisch) bevatten. Gewoonlijk zijn cofactoren metaalionen zoals ijzer, zink, kobalt en koper die zich losjes binden aan de actieve plaats van een enzym. Zij moeten ook via de voeding worden toegevoegd, aangezien de meeste organismen van nature geen metaalionen aanmaken. Veel co-enzymen, maar niet alle, zijn vitamines of van vitamines afgeleid. Als de vitamine-inname te laag is, beschikt een organisme niet over de co-enzymen die nodig zijn om reacties te katalyseren. In wateroplosbare vitaminen, waartoe alle B-complex vitaminen en vitamine C behoren, leiden tot de productie van co-enzymen. Twee van de belangrijkste en wijdst verbreide van vitaminen afgeleide co-enzymen zijn nicotinamide adenine dinucleotide (NAD) en co-enzym A.